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Qué es la Vitamina K2 y para qué sirve

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La vitamina K2 es fundamental para diversos procesos biológicos en nuestro cuerpo, pero a menudo pasa desapercibida. En este artículo, exploraremos en detalle qué es la vitamina K2 para qué sirve y sus principales fuentes. Desde su papel en la coagulación sanguínea hasta su importancia para la salud ósea, comprenderemos por qué este nutriente es crucial para nuestro bienestar. Acompáñanos a descubrir todo lo que necesitas saber sobre la vitamina K2.

Índice:

 

Introducción a la Vitamina K

La vitamina K2 ha ganado atención en los últimos años por su papel crucial en la salud humana. A menudo eclipsada por otras vitaminas más conocidas, la Vitamina K2 es esencial para una serie de procesos biológicos vitales. Aunque su nombre pueda sonar técnico, sus funciones son fundamentales para mantener nuestro cuerpo en buen estado.

La vitamina K2 es una de las dos formas principales de la vitamina K, la cual es conocida por sus efectos en la coagulación sanguínea y la salud ósea. Sin embargo, la K2 tiene características y beneficios específicos que la diferencian de su contraparte más conocida, la K1. Desde su capacidad para prevenir enfermedades cardiovasculares hasta su papel en la prevención de fracturas óseas, la vitamina K2 es un nutriente que merece atención.

En este artículo, profundizaremos en qué es, para que sirve la vitamina K2, los diferentes tipos de vitamina K, sus fuentes alimenticias y sus funciones en el cuerpo. Al comprender mejor estos aspectos, podrás apreciar la importancia de incluir esta vitamina en tu dieta y cómo puede contribuir significativamente a tu bienestar general. Acompáñanos en este recorrido para descubrir todo lo que necesitas saber sobre la vitamina K2 y sus múltiples beneficios.

 

Qué es la Vitamina K

La vitamina K2 es una de las dos formas principales de vitamina K, una vitamina liposoluble esencial para la salud humana. La vitamina K fue descubierta inicialmente debido a su papel en la coagulación sanguínea, pero investigaciones más recientes han revelado que la K2 tiene funciones más amplias, especialmente en la salud ósea y cardiovascular.

La vitamina K2 pertenece a una familia de compuestos conocidos como menaquinonas, que varían en longitud de cadena lateral, designados como MK-n, donde "n" representa el número de unidades isoprenoides en la cadena lateral. Por ejemplo, MK-4 y MK-7 son dos de las formas más estudiadas de vitamina K2. Estas diferentes formas tienen distintas propiedades bioquímicas y biodisponibilidad, lo que influye en cómo son absorbidas y utilizadas por el cuerpo.

Uno de los roles más críticos de la vitamina K2 es activar proteínas que ayudan a movilizar el calcio en el cuerpo. Sin suficiente K2, el calcio puede depositarse en arterias y otros tejidos blandos, en lugar de ser dirigido a los huesos y dientes donde es necesario. Este proceso de "activación" de proteínas dependientes de vitamina K es esencial para prevenir la calcificación vascular y mantener la densidad ósea.

Además de su papel en la salud ósea y cardiovascular, la vitamina K2 también puede tener efectos antiinflamatorios. Algunos estudios sugieren que la K2 puede mejorar la respuesta inmunitaria, aunque se necesita más investigación en estos ámbitos.

En resumen, la vitamina K2 es una forma crucial de vitamina K con roles esenciales en el cuerpo, desde la coagulación sanguínea hasta la protección de la salud ósea y cardiovascular. Conocer sus funciones y cómo asegurarse de obtener suficiente en la dieta es vital para mantener una buena salud.

 

Tipos de Vitamina K: K1 y K2

La vitamina K se presenta principalmente en dos formas: vitamina K1 (filoquinona) y vitamina K2 (menaquinona). Aunque ambas formas son esenciales para la salud, tienen diferencias significativas en términos de fuentes, funciones y biodisponibilidad.

  • Vitamina K1 (Filoquinona)

Fuentes: Se encuentra predominantemente en alimentos de origen vegetal, especialmente en verduras de hoja verde como espinacas, col rizada y brócoli.

Funciones: La K1 es principalmente conocida por su papel en la coagulación sanguínea. Participa en la activación de proteínas que permiten la formación de coágulos, un proceso vital para detener el sangrado.

Biodisponibilidad: La vitamina K1 tiene una biodisponibilidad limitada en el cuerpo humano, lo que significa que una gran parte de la que se consume no se absorbe eficazmente.

  • Vitamina K2 (Menaquinona):

Fuentes: Se encuentra en alimentos de origen animal y en productos fermentados. Ejemplos incluyen carnes de órganos, huevos, productos lácteos fermentados como el queso y el natto, un alimento fermentado japonés hecho de soja.

Funciones: La K2 tiene un papel más amplio que la K1. Además de participar en la coagulación sanguínea, es crucial para la salud ósea y cardiovascular. Activa proteínas que regulan el uso de calcio, asegurando que se deposite en huesos y dientes y no en arterias y tejidos blandos.

Biodisponibilidad: La K2 tiene una biodisponibilidad superior en comparación con la K1, especialmente en sus formas MK-7 y MK-4. Esto significa que el cuerpo puede absorber y utilizar la K2 de manera más efectiva.

  • Diferencias clave

Origen: La K1 es de origen vegetal, mientras que la K2 es de origen animal y bacteriano.

Función: La K1 se centra principalmente en la coagulación sanguínea, mientras que la K2 tiene un papel más diverso, incluyendo la salud ósea y cardiovascular.

Absorción: La K2 se absorbe y utiliza más eficazmente que la K1, lo que la hace más efectiva en sus funciones adicionales.

En resumen, mientras que tanto la vitamina K1 como la K2 son esenciales, la K2 ofrece beneficios adicionales más allá de la coagulación sanguínea, particularmente en la salud ósea y cardiovascular.

 

Fuentes naturales de vitamina K

Para asegurarse de obtener suficiente vitamina K en la dieta, es importante conocer las diversas fuentes alimenticias que la contienen. A continuación, se detallan las principales fuentes de vitamina K1 y K2:

  • Fuentes de Vitamina K1 (Filoquinona):

Verduras de hoja verde: Espinacas, col rizada, brócoli, lechuga y coles de Bruselas son algunas de las fuentes más ricas. Estas verduras no solo son ricas en K1, sino también en otros nutrientes esenciales.

Aceites vegetales: Aceite de soja y aceite de canola contienen cantidades moderadas de vitamina K1.

Otras verduras: Espárragos, pepinos y guisantes verdes también contienen vitamina K1, aunque en menores cantidades.

  • Fuentes de Vitamina K2 (Menaquinona):

Productos animales: Hígado, carnes de órganos, huevos y productos lácteos fermentados como queso y mantequilla son buenas fuentes de K2, especialmente en las formas MK-4 y MK-7.

Alimentos fermentados: El natto, un alimento tradicional japonés hecho de soja fermentada, es una de las fuentes más ricas en vitamina K2, particularmente en la forma MK-7.

Pescado y mariscos: Algunos tipos de pescado, como el salmón y el atún, y ciertos mariscos también contienen vitamina K2.

  • Suplementación

Para aquellos que tienen dificultades para obtener suficiente vitamina K a través de la dieta, los suplementos pueden ser una opción. Los suplementos de vitamina K2 están disponibles en varias formas, incluidas las formas MK-4 y MK-7, y en muchas ocasiones se combina la Vitamina K2 con vitamina D3 para potenciar sus funciones. Es importante consultar a un médico antes de comenzar cualquier suplementación.

En resumen, una dieta equilibrada que incluya una variedad de verduras de hoja verde, productos animales y alimentos fermentados puede ayudar a asegurar una ingesta adecuada de vitamina K. Conocer las fuentes de vitamina K1 y K2 es esencial para mantener una salud óptima.

 

Funciones de la Vitamina K2

La vitamina K2 desempeña varias funciones cruciales en el cuerpo humano. En esta sección, exploraremos dos de sus roles más importantes: la coagulación sanguínea y la mejora de la salud ósea.

  • Coagulación sanguínea

La coagulación sanguínea es un proceso vital que previene el sangrado excesivo cuando se lesionan los vasos sanguíneos. La vitamina K2, al igual que la K1, es esencial para la activación de proteínas que participan en este proceso.

  1. Activación de proteínas de coagulación: La vitamina K2 activa proteínas como la protrombina, que son cruciales para la formación de coágulos sanguíneos. Sin suficiente vitamina K2, el cuerpo no puede producir estas proteínas en cantidades adecuadas, lo que puede llevar a problemas de coagulación.
  2. Prevención de hemorragias: Una deficiencia de vitamina K2 puede resultar en sangrado excesivo y dificultad para sanar heridas. Asegurar una ingesta adecuada de K2 es esencial para mantener una coagulación sanguínea eficiente.
  • Mejora de la salud ósea

La salud ósea es otro campo donde la vitamina K2 muestra beneficios significativos. La K2 es crucial para la activación de proteínas que ayudan a dirigir el calcio hacia los huesos y dientes, y lejos de las arterias y tejidos blandos.

  1. Activación de osteocalcina: La osteocalcina es una proteína dependiente de la vitamina K2, necesaria para la mineralización ósea. La K2 activa esta proteína, permitiendo que el calcio se incorpore correctamente en la matriz ósea.
  2. Prevención de la osteoporosis: Estudios han demostrado que la vitamina K2 puede ayudar a prevenir la osteoporosis, una condición que debilita los huesos y los hace más propensos a fracturas. Al asegurar que el calcio se deposite en los huesos, la K2 mejora la densidad y la fortaleza ósea.
  3. Reducción de fracturas: La vitamina K2 no solo ayuda a prevenir la pérdida ósea, sino que también reduce el riesgo de fracturas. Investigaciones sugieren que la suplementación con K2 puede disminuir significativamente la incidencia de fracturas en personas con osteoporosis.

 

En resumen, la vitamina K2 es vital tanto para la coagulación sanguínea como para la salud ósea. Su capacidad para activar proteínas esenciales en estos procesos la convierte en un nutriente indispensable para mantener una buena salud general. Asegurarse de obtener suficiente vit K2 para que sirve en la dieta puede ayudar a prevenir problemas de coagulación y enfermedades óseas, mejorando así la calidad de vida.

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Carla Caparrós

Communications & Community en Aldous Bio

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