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Qué son y para qué sirven los nootrópicos

Estudiar para los exámenes finales, preparar una oposición, aprender a hablar un idioma o presentar un proyecto en el trabajo y alcanzar el éxito puede ser todo un reto para nuestras capacidades cognitivas. ¿Y si pudiésemos tomar unas pastillas que aumentasen el poder de nuestro cerebro, haciendo que el proceso fuese mucho más sencillo? Pues bien, ¡esas pastillas existen, arrasan entre las personas más poderosas de Silicon Valley y se llaman nootrópicos! Pero, ¿Qué son exactamente los Nootrópicos y cómo funcionan? Sigue leyendo si quieres descubrirlo.

Índice:

 

¿Qué son los nootrópicos?

Los nootrópicos, también conocidos como «potenciadores del cerebro», comprenden un amplio espectro de sustancias y cada una de ellas tiene diferentes efectos sobre el rendimiento mental y físico.

Aunque se han puesto de moda recientemente, los nootrópicos para estudiantes y opositores existen desde hace muchos años. La palabra nootrópico fue acuñada a principios de la década de 1970 por un médico rumano llamado Corneliu E. Giurgea y proviene de la raíz griega noos −que significa «mente»− y tropein −que significa «hacia»−, describiendo el trabajo de estos compuestos en nuestra mente.

 

Los distintos tipos de nootrópicos

Los nootrópicos se dividen en tres categorías: nootrópicos naturales −sustancias de la naturaleza que se han utilizado durante siglos en la medicina tradicional−, nootrópicos sintéticos −compuestos creados en un laboratorio− y nootrópicos intermedios −sustancias que, a pesar de ser naturales, solo se pueden obtener a través de procesos de laboratorio−. Se recomienda evitar los nootrópicos sintéticos a menos que se receten, ya que se consideran como fármacos o drogas y su uso prolongado puede causar efectos secundarios y daños a largo plazo.

Ginko Biloba

El Ginkgo Biloba, árbol de los cuarenta escudos o nogal del Japón es una planta medicinal originaria de Asia cuyas hojas se utilizan desde hace aproximadamente dos milenios para mejorar la memoria, la circulación sanguínea en el cerebro y el estado anímico. Se ha estudiado ampliamente la eficacia de los compuestos de sus hojas en el tratamiento para el Alzheimer, así como también su poder para fortalecer la cognición. Los investigadores creen que estos efectos son causados por un mayor riego cerebral y por su capacidad para reducir la neuroinflamación.

Melena de león

La Melena de León es un hongo medicinal que contiene alrededor de 70 compuestos activos que trabajan con nuestro cuerpo para proteger las neuronas, rejuvenecer el cerebro y potenciar la función cognitiva al ayudar en la síntesis del factor de crecimiento nervioso, fundamental para la cognición. Un estudio determinó que, debido a sus efectos neuroprotectores, también es útil para prevenir el deterioro cognitivo y reducir los síntomas de la depresión y la ansiedad.

Cafeína Andhira

La Cafeína Anhidra, a diferencia de la tradicional encontrada comúnmente en el café o el té, no contiene agua y se utiliza en complementos alimenticios para darles su poder. Las investigaciones demuestran que una cantidad moderada de cafeína no solo puede darnos energía para arrancar el día, sino que también puede mejorar la cognición, la memoria, la concentración, la atención y el humor.Bacopa Monnieri

Bacopa Monnieri

La Bacopa Monnieri, también conocida como brahmi o hisopo de agua, es una planta herbácea nativa de la India, donde se utiliza desde hace más de 3000 años en la Medicina Ayurveda. Esta antigua hierba «adaptógena» actúa como un potenciador de la memoria, el aprendizaje y el enfoque, un protector del cerebro y un remedio natural para reducir la ansiedad y el estrés.L-Teanina

L-Tirosina

La L-Tirosina, que se sintetiza a partir de un ácido orgánico llamado fenol, es un aminoácido precursor de varios neurotransmisores como la dopamina, la noradrenalina o la adrenalina y se utiliza para aliviar el estrés, mejorar la función cognitiva durante situaciones estresantes, combatir la fatiga y recuperar la energía.

L-Teanina

La L-Teanina es un aminoácido proveniente de las hojas de té verde y té negro que se usa para promover un estado de concentración relajado al calmar el estrés y la ansiedad. Estudios también muestran que puede aumentar significativamente el enfoque, la precisión y el estado de alerta.

Huperzina A

La Huperzina A es un compuesto extraído de la hierba china Huperzia Serrata que se utiliza para acelerar el aprendizaje y conservar la memoria al aumentar la producción de acetilcolina. Este neurotransmisor promueve la interconexión entre neuronas, fomentando la consolidación de recuerdos, el aprendizaje, la atención, la motivación, etc.

 

Cómo funcionan los nootrópicos en el cerebro

Los nootrópicos que funcionan trabajan a través de diferentes mecanismos que optimizan nuestras funciones cerebrales. Estos son los más destacados:

Activan distintos neurotransmisores

Los nootrópicos mejoran la actividad de neuroquímicos como el ácido gamma-aminobutírico o GABA −que aporta tranquilidad y relajación−, la dopamina −que regula el estado de ánimo y produce motivación−, la serotonina −que favorece el buen humor y, tras convertirse en melatonina, mejora el descanso− y la acetilcolina −que fomenta el aprendizaje y mantiene la memoria−.

Por otro lado, también reducen los neurotransmisores relacionados con el estrés como el cortisol y el glutamato.

Mejoran el flujo sanguíneo

Los nootrópicos actúan como un vasodilatador en las arterias y venas de nuestro cerebro, lo que significa que más sangre transporta oxígeno y nutrientes esenciales al cerebro. En general, esto contribuye a mejorar capacidades mentales y físicas y a manejar el estrés.

Reducen la inflamación del cerebro

Muchos nootrópicos para la memoria como el Ginkgo Biloba suprimen las moléculas inflamatorias en el hipocampo −el área responsable del aprendizaje y la memoria espacial localizada en la parte medial del lóbulo temporal del cerebro−, mejorando la función cognitiva.

Aumentan la neuroprotección

Varios nootrópicos han sido objeto de estudio por su capacidad para prevenir y combatir la neurodegeneración relacionada con la edad, reforzando la memoria, la atención y el procesamiento de la información.

 

Beneficios de los nootrópicos y usos

Estos mecanismos conducen a numerosos beneficios que ayudan a:

  • Mejorar la memoria, el recuerdo y la retención de conocimientos.
  • Mantener la concentración durante más tiempo.
  • Aumentar la atención y el enfoque.
  • Tener mayor claridad mental.
  • Combatir la niebla mental.
  • Procesar nueva información y aprender más rápido.
  • Estimular la cognición.
  • Resolver problemas de manera eficaz.
  • Aumentar la motivación y la productividad.
  • Pensar con fluidez y desarrollar la capacidad creativa.
  • Reducir el estrés.
  • Mejorar el estado de ánimo y estar de buen humor.
  • Conseguir tranquilidad.
  • Lograr un buen descanso.
  • Tener más energía mental y física.
  • Evitar la oxidación neuronal y prevenir el deterioro cognitivo.
  • Tratar trastornos neurodegenerativos.
  • Mantener el cerebro en forma.
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Carla Caparrós

Communications & Community en Aldous Bio

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